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章鱼其实来自外星?多个研究数据表明,这个猜测或许是对的

时间:2020-10-26 20:43:22

在近百万年的演化过程中,人类经历了无数个第一次,第一次踏足地面、第一次生火、第一次制造工具……但这一切都远不如第一次仰望星空所带来的震撼。

正因为如此,无数关于星空的传说开始在世界各地、各个文明和民族之间流传开,而这更进一步催生了人们对星空的向往和好奇。

到了现代,先进的科技让人类的向往和好奇成为了现实,星空渐渐褪去了其神秘的面纱。而此时一个难以理解和难以接受的现实让人类非常失望:宇宙中太“安静”了。

人类此时仿佛是一个费尽心思翻出家门想要去参加聚会的孩子,可当他达聚会地点时却发现,原本应该热闹的聚会地点空无一人。他们都在哪?

这冰冷的现实让人类感到非常不可思议,所以针对地外文明的探索计划应运而生。遗憾的是,几十年满怀期待地寻找,得到的却仍是一片死寂。难道宇宙中只有人类这一种智慧生命吗?

在心怀期待而不果时,许多人将目光重新转向了地球,试图从地球上找到可能的蛛丝马迹。在这种情况下,一种生物引起了人们的注意,因为许多科学家怀疑它极有可能来自外星,是我们苦苦寻找的外星生命。

那么这种生物究竟是什么呢?它就是许多人非常熟悉的——章鱼。

2018年3月13日,一篇名为《寒武纪爆炸的起因》的论文被刊载。这篇论文的作者多达33位,几乎全是颇有建树的生物学家,而他们提出了一个爆炸性的观点:章鱼可能是5.7亿年前随着彗星来到地球的外星生物。

事实上,这并不是章鱼第一次被怀疑来自外星,2002年诺贝尔生理学或医学奖获得者西德尼·布伦纳(Sydney Brenne),曾于2015年在《自然》发表论文,称章鱼基因和其他生物基因有着巨大的差异。

赞同这个观点的科学家很多,比如英国生物学家马丁威尔斯(Martin Wells)、科学与哲学家彼得戈弗雷史密斯 (Peter Godfrey-Smith)等等。

此时关键问题出现了,章鱼为什么会被科学家怀疑不是地球生物呢?它和正常生物究竟有什么根本上的不同呢?

通过搜索一些基本的资料我们可以知道,章鱼一共有三颗心脏,这三颗心脏有着不同的职能,分管着身体各个不同的部位。

虽然它的身体很软,但是它却有着非常坚硬的喙,这使得它的食谱广泛,小到蜉蝣虾米、大到贝类甲壳类都是它的猎食对象。

其实章鱼之所以能够让人印象深刻,完全得益于它们那八条灵活且长有吸盘的腕足。这灵活度不逊于人类双手的腕足,使得它们能够做到许多水生生物无法做到的事情,比如拧瓶盖、拿东西,甚至是在水底“跑步”。

当然了,外表只是普通人喜欢关注的点,真正让科学家对章鱼感兴趣的,其实是它们非常独特的大脑。

根据研究,章鱼大脑中的神经元数量非常多,大约有5亿多个,这和狗大脑神经元的数量差不多。再算上腕足上的感应器官,使得章鱼拥有远超普通生物的思维能力。

除了神经元数量,章鱼的记忆系统也和普通生物迥异,除了大脑中有一套记忆系统,它们的八个腕足同样也有一套记忆系统,并且还相互独立,这让它们拥有让许多人非常羡慕的“真·一心多用”。

大量研究表明,章鱼在面对其他生物时会还出现明显的思考行为,即便该生物并不在它的食谱上。而且它们还善于收集生物褪下的皮或者一些坚硬的壳类物体,用于建造自己的临时庇护所。

当然了,如果章鱼仅仅是上面那些“能耐”,肯定不会被怀疑来自外星,因为这并没有脱离地球生物的范畴,即便它们真的是很聪明。而真正让章鱼起源变得有争议的,其实是他们非常独特的基因属性。

在对章鱼基因进行深层次的研究之后科学家们发现,它们拥有33638个蛋白质编码,这将人类2.1万的数量远远地甩在了身后,让人惊呼不可思议。

进一步研究还发现,它们的基因组合神经系统之所以能够演化得如此另类和复杂,主要是得益于一种非常独特的机制——用DNA的进化换取对RNA的编辑。

通俗的解释,DNA是“最高指挥官”,RNA则是“指挥官”的“传话员”,其作用就是向下面传达“指挥官”的指令。

所以按照常理来说,“传话员”是没有资格更改“指挥官”的命令的,它应该原封不动的传达“指挥官”的初始指令,编译出生物活动所需的蛋白质。

但章鱼的RNA却很“调皮”,在某些情况下它会更改“指挥官”60%的命令,使下面生产出的蛋白质并不是“指挥官”最开始想要的。(2017年《细胞》双周刊可查到相关研究)

这种“任性”的改变虽然让章鱼能够迅速地适应环境的变化,但却也让章鱼的演化速度变得非常缓慢。

可缓慢的演化通常意味着较为简单的基因结构和基因数量,这和章鱼复杂的基因状况非常矛盾,所以才有科学家怀疑章鱼可能来自外星,是人类一直寻找的外星生物。

当然了,这颠覆认知的推测仅仅是一种推测,虽然它得到了部分人的认可,但现在并不是科学界的主流,所以还有待进一步的观察研究。

但有意思的是,如果章鱼真的来自外星,是地地道道的外星生物,那么是不是意味着外星智慧生命也和章鱼长得类似呢?如果某天他们真的出现在我们面前,不知道会是怎样的视觉冲击。

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